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美发现干细胞移植能提高瘫痪鼠运动能力的机理

瘫痪的实验鼠接受人体胚胎干细胞移植后,能够恢复部分运动功能。美国科学家在研究中意外发现,上述现象的主要机理不是干细胞分化成了新的神经细胞,而是在干细胞的作用下实验鼠原有神经细胞的机能得到了提高。

美国约翰斯·霍普金斯大学专家克尔领导的小组在研究中首先为实验鼠注入了一种病毒,这种病毒能有选择地破坏鼠体内控制后腿的神经细胞,使鼠表现出类似于肌萎缩性侧索硬化症的瘫痪症状。科学家们随后向病鼠脊髓液中移植入人体胚胎干细胞,并利用另外一些未接受干细胞移植治疗的实验鼠作为对照对象。

克尔等人在新一期《神经学杂志》上发表的报告说,他们在实验进行到12周后发现,接受了人体胚胎干细胞移植的15只瘫痪鼠都恢复了对后腿的部分控制能力,其后腿的强壮程度超过对照动物约40%。在整个实验期间,未接受干细胞移植治疗的对照动物肌肉运动能力,总体上没有任何提高。

专家们研究发现,植入鼠体内的人体胚胎干细胞会大量产生两种蛋白质,其中一种蛋白质能提高鼠神经细胞的生存能力,另一种可加强不同神经细胞间的联系。正是这两种蛋白质促进了瘫痪鼠的康复进程。

科学家们指出,接受人体胚胎干细胞移植的瘫痪鼠的病情离完全康复还相距甚远,但从临床角度来看,瘫痪鼠病情的上述改善已非常显著。不过专家们也强调说,要想利用新发现开发出恢复患者运动功能的疗法,还有大量工作要做。

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